Skip to main content

THE STOCKDALE PARADOX





Por Jorge Manuel Zelaya Fajardo
www.jorgemanuelzelaya.com
February 12th,  2020



The first time I heard about the Stockdale paradox was when I discovered the concept while reading one of the chapters of the book Good to Great (2001) masterfully written by the American author Jim Collins. The concept immediately captured my attention because its origin came from James Stockdale´s thoughts, a decorated prisoner of war in Vietnam for more than seven years.

However, in order to understand Stockale's paradox in its semantic fullness, we must define paradox and get to know Vice Admiral Stockdale a little. The term paradox can be defined as those expressions or phrases that contain an apparent contradiction among themselves, having an almost magical use in certain pieces of literature. Now, people who use paradoxes have a particular ability to deal effectively with ambiguity, making them more adaptable to change, less fearful of risk and with a certain inclination to focused action. On the other hand, James Stockdale (1923-2005) was a Vice Admiral and Air Force Aviator of the United States of America, having fought in the Vietnam War, where he was a prisoner for more than seven years in the famous prison known as ¨Hanoi Hilton¨ in the capital of Vietnam.

The Stockdale paradox states: ¨ No one should ever confuse the faith that one will prevail in the end, --- what one can never afford to lose--, with the discipline to face the most brutal facts of their current reality, whatever they may be “.

For a confessed  and relentless optimistic    like myself,  those words redefined for me the concept of being an optimist. Stockdale himself claimed that it was the optimists who could not make it to the end  in prison, because in a naive way, they establish unreal dates to be freed.  And when those were not fulfilled, they were frustrated and depressed. So I asked myself: Is being optimistic being naive and being pessimistic is being realistic?

But the answer to that question is in the same essence of  James Stockdale that made the concept fluorish  during the unbearable tortures by Vietnamese officials.
Today I see it with absolute clarity, demanding the concept itself, an immediate practical application.
The put the Stockdale paradox in action que should: Have an absolute  faith that we will achieve it, but aware of the harsh reality in front of us. Have a  superb intrinsic motivation that we will arrive to the end, but with deep humility to accept the harsh reality. Have an unfailing faith but without makeup of what happens today and here. Have  an inextinguishable hope but knowing that it will be impressively difficult to achieve.

Humans avoid pain by nature. Most likely the reason is encoded in the part of our reptilian brain located in the lower part of the brain, which is basically formed by the basal ganglia, the brain stem and the cerebellum. That is where the "fly or fight" operation is scheduled. The harsh reality that sometimes we have to live with, is often made up, ignored or denied (I plead guilty on more than one occasion to do that). A very hard reality causes emotions and feelings that navigate from discouragement and setbacks to serious sufferings such as prolonged depressions.

That is why the Stockdale paradox is so important, especially to apply it to our personal and professional life. That thought is very congruent with Stoicism (philosophical school founded in ancient Greece by Zeno of Citius) whose exponents include Seneca, Marco Aurelio and Epictetus among others. This philosophy establishes, in a very short way, that we must seek to dominate the facts and passions that affect us, clinging to courage, reason and personal character.

Today, from the threat of a global epidemic to a domestic political crisis, from a family problem to an individual decision, we are constantly challenged to implement the Stockdale paradox. The best step we can take is to put it into practice and evaluate the results.

 

Comments

Popular posts from this blog

EL DECÁLOGO DE MAVILA

“Un viaje de mil millas debe comenzar con un simple paso” Proverbio Chino.

En mis clases de Gestión de la Calidad en los distintos Programas de Maestría en la Universidad Católica de Honduras, hay un tema que me apasiona particularmente porque tiene que ver directamente con mi país, con la Región Centroamericana y con Latinoamérica entera. Es un tema teórico pero con una aplicación práctica real. Es un tema fácil de entender, pero difícil de aplicar. Es un tema en que todos coincidimos, pero pocos aplicamos. Ese tema es el Decálogo del Desarrollo de Octavio Mavila.

Octavio Mavila, distribuidor de motocicletas japonesas en Perú durante décadas, viajó varias veces al Japón por negocios. Su inquietud por saber cuál era la diferencia principal entre los obreros japoneses y peruanos lo llevó a estudiar con detenimiento cada viaje y descubrir que la clave era la forma como los niños japoneses aprendían progresivamente los valores de la vida. Tal observación lo impulsó a fundar el Instituto del …

FERNANDO HERRERA: EL PROFESOR DE 33 AÑOS DE EDAD CON 137,000 ALUMNOS.

Por Jorge Manuel Zelaya Fajardo www.jorgemanuelzelaya.com Junio 11, 2019 La primera vez que platiqué en persona con Fernando Herrera me pareció un hombre sencillo, un tanto introvertido y con sinceros deseos de compartir sus conocimientos y experiencias. Me senté con él en un modesto café en un concurrido centro comercial de Tegucigalpa, Honduras en una tarde de miércoles. Cuando terminé la reunión con él, yo seguía pensando lo mismo que al inicio; pero ahora yo tenía ciertos adjetivos que agregar para describir a Fernando. Adjetivos para describir los impresionantes números logrados por este joven nacido en Guápiles, provincia de Limón, en el caribe de la hermana república de Costa Rica hace 33 años.Nunca me imaginé que estaba hablando con el instructor con más alumnos registrados (137,922 alumnos en 22 cursos) en idioma español (España y América Latina juntas ) en UDEMY ( plataforma en línea de aprendizaje cuyo primer curso fue lanzado en 2010).Realmente necesité cierto tiempo para di…

ESPERANZA EN MEDIO DE CRISIS

Por Jorge Manuel Zelaya Fajardo www.jorgemanuelzelaya.com Marzo 25, 2020

Hola. Mi nombre es Jorge Manuel Zelaya Fajardo y quiero compartir algo con usted. Estas palabrasno buscan ser un estudio epidemiológico del Covid 19. Estas palabras no buscan ser un análisis macroeconómico de la realidad mundial. Estas palabras tampoco buscaran darle una dosis de falsos azúcares motivacionales para negar la realidad. Estas palabras lo único que buscan es que usted aplique, en su vida personal y profesional, cinco (5) acciones prácticas de fácil aplicación y alto impactoque puedan ayudar a aumentar en un% (aunque fuese pequeño) su bienestar en los próximos días o semanas. Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el coronavirus (COVID -19) como una pandemia, comencé a sentir que el virus nacido en Wuhan, China a fines del año pasado podía tocar las puertas de mi ciudad en cualquier momento. Y lo hizo. Aquellos que no recuerdan la historia están condenados a repetirla decía George Santa…